Клуб "Черная Метка"

Пейнтбол, лазертаг, страйкбол.

Как устроен пейнтбольный шарик?

Любой человек, который хоть раз сталкивался с игрой в пейнтбол, задумывался над тем, а что из себя представляет пейнтбольный шар. Каждый шарик – это небольшая порция водорастворимой краски, заключённой в желатиновую оболочку. Над созданием безопасных шариков, которые тысячами расходуются на пейнтбольных площадках, трудились химики-неорганики, биохимики, физики. Из истории игры известно, что первый пейнтбольный шар был наполнен масляной краской и предназначение его заключалось вовсе не в поражении соперника, а в пометки крупного рогатого скота. Только со временем энтузиасты-скотоводы начали стрелять друг в друга шариками с краской – так и появился пейнтбол, каким мы его знаем и любим. Только жёнам этих энтузиастов вовсе не доставляло удовольствия видеть одежду своих мужей в невыводимых пятнах. Необходимо было совершенствовать шарики. За дело взялись учёные.

Пейнтбольный шар должен был быть заполнен обезвоженной краской, ведь желатин растворяется в воде. Латексная краска с лёгкость могла «съесть» желатиновую оболочку. Перед учёными стояла задача создать обезвоженный наполнитель, который будет легко стираться, который можно смешать с красителями и пигментами, а также достаточно вязкий для того, чтобы задержаться на теле жертвы.

В результате всех поисков было решено делать шарики из смеси двух полиэтиленгликолей (ПЭГ) с разными молекулярными весами 400 и 3350. ПЭГ400 стал основным компонентом будущей краски, а ПЭГ3350 выполнял роль загустителя и несущего компонента. Для выполнения роли пластификатора для желатиновой оболочки решили взять глицерин. Но здесь необходимо было кое-что предусмотреть – дело в том, что глицерин растворяется в ПЭГ400 и со временем он мог перейти в краску, тем самым сделав оболочку тонкой и непрочной. Для решения этой проблемы было придумано добавить немного глицерина и в наполнитель, чтобы система пришла в равновесие.

Далее необходимо было найти красящий пигмент для пейнтбольного шара. Им стал диоксид титана, который отличается повышенной яркостью. Сегодня для придания шариками различных цветов используются всего шесть красителей в разных пропорциях. Одной из последних новинок стало применение флуоресцентных пигментов, которые делают шарики ещё заметнее.
Пейнтбольный шар требовал от учёных новых идей – необходимо было создать оболочку прочную, которая сможет выдержать разгон до более трёхсот километров в час, а с другой стороны – хрупкую, которая лопнет при столкновении с телом. Как вам известно, решение было найдено. Учёные значительно уменьшили соотношение пластификатора и желатина, чтобы сделать оболочку более хрупкой, а количество пластификатора свести к минимуму. Следующим шагом стало применение желатина из свиной кожи, который больше подходил для этой задачи.

Вы видите, что придумать пейнтбольный шар было не так просто. Процесс его изготовления также является очень сложным. На сегодняшний день в мире насчитывается всего пять мест, где производят шарики. Первый шар был выпущен в канадском городе Виндзор. Это произошло более одиннадцати лет назад и с тех пор там были выпущены миллиарды разноцветных шариков.

Вы не поверите, но пейнтбольный шар – это живое существо, которое также как и люди по разному реагирует на погоду. Дело в том, что все шарики водорастворимы, а как известно влажность воздуха постоянно меняется. Когда влажность повышена, шарик будет вытягивать влагу из воздуха и оболочка будет наполняться лишней влагой. При понижении температуры воздух станет более сухим и процесс будет происходить в обратном направлении – на этот раз уже пейнтбольный шар будет отдавать свою влагу воздуху. На этом процессы в шарике на заканчиваются. Обмен протекает также между оболочкой и краской (наполнителем). Если влажность станет критической, то шарик может запросто весь растворится. Чтобы этого не произошло, необходимо соблюдать условия хранения.
Всем игрокам в пейнтбол нужно знать, что шары нужно хранить при температуре от пятнадцати до тридцати градусов Цельсия и относительной влажности воздуха от сорока до пятидесяти процентов. При отклонении этих условий начинаются разрушительные процессы с вашими шариками, которые через некоторое время могут привести к необратимым последствиям. Шары желательно хранить в плотно перевязанных пластиковых пакетах, тогда влияние влажности будет минимальным.